Cambio climático

El Polo Sur se está derritiendo: el hielo marino se está reduciendo al nivel más bajo

El Polo Sur ha ignorado en gran medida el calentamiento global, pero ahora el gigante congelado ha despertado. El hielo marino en el continente está en el nivel más bajo de todos los tiempos.

Con alrededor de 500,000 kilómetros cuadrados menos de hielo marino en el Polo Sur, los pingüinos tienen que lidiar con la misma época del año pasado. Ese es un nuevo récord.

© Shutterstock

Los satélites de observación de la NASA no trajeron buenas noticias este mes: el hielo marino alrededor del Polo Sur se redujo en los primeros meses de 2017 al nivel más bajo desde que comenzaron las mediciones en 1979.

El 22 de febrero, solo quedaban 2,2 millones de kilómetros cuadrados de hielo marino en la Antártida, en comparación con los 2,7 millones de kilómetros cuadrados del año pasado en esa época.

El hielo marino en el Polo Sur es más pequeño en los primeros meses de 2017 (línea azul) que en el año récord hasta ahora, 1997 (línea verde). La línea gris representa el nivel promedio de hielo marino entre 1981 y 2010. Fuente: _ NSIDC (_National Snow and Ice Data Center, EE. UU.)

La Antártida se ha vuelto inestable.

El derretimiento del hielo es motivo de grave preocupación para los expertos, que ya sabían que el hielo marino en el Polo Norte está disminuyendo fuertemente. Hasta ahora, los datos del área alrededor del Polo Sur no mostraron una tendencia clara.

Hubo picos y depresiones en el derretimiento y la congelación a lo largo de los años, y en algunos años, como 2012, la imagen fue incluso bastante favorable.

Pero ahora ya no hay razón para el optimismo.

"Las nuevas cifras indican que la Antártida se ha vuelto inestable debido a las temperaturas más altas", dijo el meteorólogo y experto en clima Jesper Theilgaard en Ritzau.

El efecto dominó amenaza las masas de hielo, y el planeta

Las consecuencias son muy tangibles.

Los grandes tiros de hielo están en peligro de ser liberados del hielo marino en el Polo Sur, de hecho, ya está sucediendo, y en el peor de los casos, las áreas gigantescas con hielo marino pueden desmoronarse y desaparecer por completo.

Un témpano de hielo tan grande como Bali está a punto de romperse al oeste del Polo Sur.

© NASA

Como resultado, la temperatura del mar aumentará, porque el agua absorbe más calor que el hielo, y los glaciares y capas de hielo en la Antártida perderán la capa aislante que forma el hielo marino.

Esta combinación podría ser desastrosa, porque una vez que el hielo terrestre comience a derretirse, el nivel del mar no solo aumentará significativamente en todo el mundo, sino que la emisión de calor a la atmósfera también aumentará a medida que el hielo aislante desaparezca.

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