Animales

Los renacuajos hambrientos se convierten en caníbales

Aunque los lagos se ven idílicos en la primavera, se puede ocultar una dura realidad debajo de la superficie. Algunos animales se convierten en caníbales feroces cuando la comida es escasa.

La investigación de la Universidad de Carolina del Norte en los EE. UU. Muestra que esta adaptabilidad puede ser una gran fuerza impulsora en la evolución.

Los renacuajos se convierten en caníbales agresivos

Los investigadores estudiaron especies de ranas cuyos renacuajos tienen esta capacidad. Si hay suficientes algas en el estanque donde crecen, desarrollan una boca pequeña y un tracto digestivo largo, adecuado para alimentos de origen vegetal.

Pero si no hay suficiente comida, obtendrán poderosos músculos de la mandíbula y partes moleteadas de la boca.

Se convierten en depredadores agresivos que se mantienen vivos el uno al otro.

Gracias a ese desarrollo flexible, parte de la especie puede sobrevivir a la crisis.

También resultó que una especie, Spea bombifrons, se ha apegado a la estrategia, convirtiendo a todos los renacuajos en caníbales, sin importar cuánta comida haya.

Jóvenes gusanos comen a su madre

Si el gusano C. elegans no tiene suficiente para comer, la madre se sacrifica por sus crías.

Madre sobrevive en los buenos tiempos

Si hay suficiente comida, el gusano C. elegans pone huevos (azul). Luego continúa con su vida y el niño tiene que salvarse.

Madre se sacrifica en caso de escasez

Si hay poca comida, la hembra mantiene los huevos en su cuerpo hasta que eclosionan como larvas (rojas). Los jóvenes no mueren de hambre, porque se comen a su madre.

Un fenómeno similar se ha descubierto con el gusano redondo C. elegans. Si hay suficiente comida, la hembra pone huevos y continúa su vida nuevamente.

Pero en caso de escasez, ella mantiene los huevos con ella hasta que eclosionen. Entonces el niño se la come desde adentro. Con algunas cepas, las hembras ya no ponen huevos y siempre se sacrifican por su descendencia.

El cambio es el resultado de una mutación en un gen. Entonces, una especie necesita poco para convertirse en caníbal.

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