Ballenas

Dos tipos de ballenas producen mulas del mar

Los cazadores de ballenas en Groenlandia a veces capturaban delfines blancos con una frente convexa. También capturaron narwals grises y manchados con un colmillo con forma de unicornio.

Los cazadores experimentados ya sabían que los narval y los delfines blancos se mueven según las estaciones y el ir y venir del hielo. Sabían que las dos especies de delfines tienen de 3 a 5 metros de largo y pesan entre 800 y 1500 kilos. Y sabían exactamente lo que buscaban: narval y delfín blanco.

Pero un día, en 1990, los cazadores levantaron la vista de manera extraña cuando tenían tres delfines en su red que nunca habían visto antes.

Los animales eran tan especiales que uno de los balleneros le regaló una calavera a un investigador de la Universidad de Copenhague. Los científicos se preguntaron si el animal podría ser un cruce entre dos especies, un llamado híbrido. En ese momento, sin embargo, no estaban lo suficientemente lejos con los análisis de ADN de los huesos para probar la hipótesis.

Como resultado, el enigma permaneció sin resolver durante casi 30 años y cayó en el olvido. Pero ahora ha surgido el origen del delfín.

Delfín blanco, narval e híbrido

Delfín blanco

El delfín blanco tiene una piel suave y blanca y unos 40 dientes, distribuidos en la mandíbula superior e inferior. Se queda cerca de la costa y a menudo nada en la superficie. Sin embargo, puede obtener alimentos hasta una profundidad de 500 metros. El delfín blanco a veces se llama "canario marino" porque produce muchos sonidos diferentes. Los sonidos se forman en el melón del animal: la frente convexa.

Narval

El narval tiene manchas negras y marrones y tonos grises. No tiene dientes, pero tiene uno o dos colmillos que sobresalen de su boca y pueden crecer hasta 2.5 metros. El narval puede atrapar su comida hasta una profundidad de 800 metros.

Híbrido

El híbrido es en este caso un macho, según muestran las pruebas de ADN. Tiene una cabeza más grande que el narval o el delfín blanco. El híbrido buscaba principalmente su alimento en el fondo. Eso puede tener que ver con sus dientes hacia afuera, que se desvían de todo lo que sabemos.

En comparación con 16 ballenas

Poco se sabe sobre el apareamiento de narval y delfín blanco. Esto se debe a que los animales a menudo se aparean a grandes profundidades, debajo de grandes témpanos de hielo y glaciares. Pero aquí está la clave del secreto del cráneo.

Sabemos que ambas especies obtienen, maman y crían a sus crías casi simultáneamente y de la misma manera.

Pero solo cuando los investigadores de la Universidad de Copenhague examinaron el material genético, el genoma, del cráneo de ballena de 30 años y lo compararon con el ADN de ocho narval y ocho delfines blancos que viven en la bahía de Groenlandia de Qeqertarsuup tunua, se hizo más claro .

La hipótesis híbrida de la década de 1990 tenía sentido. El cráneo es de un delfín con un narval como madre y un delfín blanco como padre. En inglés se convierte en el animal. narluga llamado una contracción de las indicaciones en inglés beluga y narwhale.

Por lo tanto, se ha agregado una cruz a los libros de evolución e historia del reino animal. Y eso es sorprendente cuando consideras que las dos especies que cabalgan juntas no tienen mucho en común.

El narval vive de peces de escuela, crustáceos y calamares. A menudo, solo el macho obtiene el colmillo girado hacia la izquierda. Según las estimaciones de WWF, alrededor de 80,000 narwals viven en todo el mundo, el 90 por ciento de ellos en Baffin Bay entre Canadá y Groenlandia.

Mads Peter Heide Jørgensen / Museo de Historia Natural de Dinamarca

El narval puede cumplir entre 30 y 40 años si no es espiado en una de las feroces batallas con machos rivales. El narval cambia de color con los años. Como ternero, es marrón y gris. Luego se vuelve azul negro. Y justo antes de morir, puede ser casi completamente blanco.

Mads Peter Heide Jørgensen / Museo de Historia Natural de Dinamarca

El delfín blanco come muy variado: salmón, arenque, camarones, cangrejos y moluscos están en su menú. Alrededor de 150,000 delfines blancos se encuentran en todo el mundo. El animal social es un maromad que migra a medida que el hielo se expande o se retira. Vive en las desembocaduras de los ríos en gran parte de las vías fluviales árticas.

Mads Peter Heide Jørgensen / Museo de Historia Natural de Dinamarca

El delfín blanco tiene entre 35 y 50 años. Los mayores enemigos naturales del delfín blanco son los osos polares y las orcas. Sin embargo, su piel de color mármol es un buen camuflaje entre los témpanos ondulados cuando sale del agua para respirar.

Mads Peter Heide Jørgensen / Museo de Historia Natural de Dinamarca

Los híbridos son comunes

Un híbrido tiene características genéticas diferentes que sus padres.

A menudo nace con heterosis o vigor híbrido, lo que significa que supera el promedio de uno o más rasgos de ambos padres. De esta manera puede ser más grande (ver el cráneo más grande del cruce entre el delfín blanco y el narval) o más resistente a los parásitos y enfermedades.

Los híbridos, cruces entre diferentes especies, generalmente son infértiles. Esto se aplica, por ejemplo, a mulas y mulas, híbridos entre un caballo y un burro.

Sin embargo, muchas personas piensan que los híbridos son siempre infértiles. Eso esta mal. Muchas especies pueden tener descendencia fértil entre ellas, incluidas muchas especies de patos.

Además, la investigación muestra que los cruces de ninguna manera son raros. Los híbridos nacen todo el tiempo.

Fuente: Den Store Danske, Escuela de medicina de Havard

Mula del mar

Como se dijo, el narval y el delfín blanco no son muy similares. Pero visto a través de lentes biológicos, están estrechamente relacionados.

El narval y el delfín blanco pertenecen, como la única especie viva, a la familia de los delfines terrestres.

El cráneo ahora menos misterioso se encuentra ahora en el museo de historia natural de Copenhague. Según los investigadores, es la única evidencia documentada de que el delfín blanco y el narval se aparean.

Sin embargo, están convencidos de que debe haber más especímenes debajo de la superficie del mar que aún no hayan visto la luz del día.

Video: Apareamiento Elefantes Marinos: Patagonia (Diciembre 2019).

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